El senderismo ofrece al aventurero al aire libre una gran cantidad de potenciales recompensas de las que la mayoría de nosotros somos conscientes: paisajes gloriosos, un verdadero examen de nuestro temple mental y físico, y la oportunidad de formar relaciones sólidas mientras exploramos algunos de los lugares más estéticamente cautivadores del mundo.

No muchos de nosotros sabemos que al caminar también podemos obtener una gran cantidad y una gran variedad de beneficios para la salud. Bonus, ¿verdad? Para mí personalmente, la combinación de diversión, aventura y ejercicio saludable para el cuerpo y el cerebro me ha convertido en un fanático del senderismo.

También me ha inculcado el deseo de inspirar a tantos otros como sea posible para salir y cosechar las mismas recompensas.

En caso de que necesite más convincente, aquí está nuestra lista de doce beneficios para la salud de la caminata que probablemente no conocía.

. Menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular

Un estudio reciente de la Universidad John Hopkins demostró el vínculo entre el riesgo reducido de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular y el tiempo dedicado al ejercicio al aire libre.

El estudio descubrió una relación sinérgica entre el ejercicio y los niveles de vitamina D, lo que significa que cuanto más ejercicio haga, mayores serán sus niveles de vitamina D y mayores serán sus riesgos de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Debido a que ya absorbemos la vitamina D de la luz solar, el combo de ejercicio y luz solar que disfrutamos mientras caminamos es prácticamente la forma ideal de mantener su corazón y arterias felices y saludables.

¿Pero cuánto senderismo debemos hacer para disfrutar de estos beneficios?

La American Heart Association afirma que solo necesitamos 75 minutos de actividad física rigurosa y 150 minutos de actividad moderada por semana para garantizar un corazón más saludable y menos posibilidades de sufrir un derrame cerebral.

¡Una caminata de tres horas por semana, entonces, es suficiente para hacer el truco!

2. Mejora de la aptitud cardio-respiratoria

El senderismo proporciona uno de los entrenamientos cardiovasculares más potentes y sostenidos que puedes hacer.

A menos que salgas a correr maratones o andes en bicicleta cientos de millas a la vez. Hay algunas maneras mejores de darle a su corazón, pulmones y arterias un buen acondicionamiento y un impulso de salud que comenzar su caminata.

Un estudio realizado por el Centro para el Control de Enfermedades informó que caminar enérgicamente durante solo 150 minutos por semana mejoró significativamente la eficiencia cardiorrespiratoria de los participantes al aumentar la capacidad del corazón y los pulmones para bombear sangre, oxígeno y nutrientes en todo el cuerpo.

A medida que se acostumbra a este ejercicio regular, además, su cuerpo se vuelve más capaz de soportar el estrés cardiovascular. Esto, a su vez, le permite caminar durante períodos más largos y ganar aún más condición física: ¡la investigación revela que el senderismo es un juego de rendimientos crecientes!

3. Menor riesgo de hipertensión arterial y diabetes tipo 2

Una mala dieta y el sobrepeso pueden aumentar nuestro riesgo de muchas enfermedades y condiciones de salud, en particular, presión arterial alta y diabetes tipo 2.

Para la mayoría de nosotros, perder peso se siente como una tarea rutinaria y una tarea de Sisyphean que raya en la mente aburrida. Las cintas de correr, las máquinas de remo e incluso trotar por lo general pierden su atractivo por poco tiempo en nuestra membresía en el gimnasio o en las resoluciones de año nuevo.

Intentar mantener las cosas interesantes se convierte en un gran desafío en sí mismo. Hay un truco para hacer ejercicio regularmente que lo ayudará a perder peso y reducirá el riesgo de sufrir problemas de salud. Esto requiere hacer que su ejercicio sea lo más agradable posible y hacerlo de una manera que incluya más beneficios más allá de lo puramente físico.

Estos beneficios podrían incluir, los de carácter visual, auditivo, social y de naturaleza … exactamente el tipo de “beneficios adicionales” que puede encontrar en el camino.

La mejor noticia para los excursionistas y los reacios a ir al gimnasio es que no es necesario correr o encerrarse en una habitación sudorosa durante unas pocas horas por semana. El senderismo puede ser más efectivo para reducir el riesgo de hipertensión arterial y diabetes tipo 2.

Los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley analizaron más de 30,000 corredores y más de 15,000 caminantes.

Su investigación mostró que la misma energía utilizada para caminar de intensidad moderada y correr de intensidad vigorosa resultó en reducciones similares en el riesgo de hipertensión arterial, colesterol alto, diabetes y enfermedad coronaria durante los seis años de duración del estudio.

4. Menor riesgo de colesterol alto y triglicéridos

Incluso para aquellos de nosotros con una dieta saludable, la falta de ejercicio puede aumentar la posibilidad de sucumbir al colesterol alto y los triglicéridos. Ambos pueden provocar afecciones como enfermedades cardíacas, presión arterial alta y diabetes.

El ejercicio aeróbico de intensidad moderada como el senderismo es esencial para regular el colesterol y los triglicéridos. Cuando se hace de manera consistente, ayuda a aumentar los niveles de HDL de nuestro cuerpo (¡el colesterol bueno!) Y a disminuir los niveles de triglicéridos y LDL (¡el colesterol malo!).

Según Henry N. Ginsberg, M.D., del Centro Médico de la Universidad de Columbia, hacer ejercicio por tan solo treinta minutos tres o cuatro veces por semana sería casi la mitad del problema de los triglicéridos altos. Y al perder del 5 al 10 por ciento de nuestro peso corporal (una tarea fácil al caminar, como revelamos en el número 10 de nuestra lista), podemos reducir nuestros triglicéridos hasta en un 20 por ciento.

5. Menor riesgo de cáncer

El senderismo puede reducir tanto el riesgo de contraer cáncer como el riesgo de recurrencia en aquellos que ya han experimentado algún tipo de cáncer.

En el Reino Unido, el director médico utilizó ese número mágico (150 minutos por semana) como una guía para el tiempo de caminata requerido para reducir nuestro riesgo de contraer cáncer o minimizar el riesgo de recurrencia de la enfermedad.

Este reclamo fue reiterado por la fundación británica Macmillan Cancer Support. Afirman que las personas con dos de las formas más comunes de cáncer: cáncer de próstata y de mama, pueden reducir el riesgo de morir por la enfermedad hasta en un 40% simplemente caminando una milla al día.

Para los pacientes con cáncer de intestino, realizar aproximadamente seis horas a la semana de ejercicio de intensidad moderada puede reducir el riesgo de morir por la enfermedad hasta en un 50%.

6. Aumento de la densidad ósea o pérdida más lenta de la densidad.

La densidad ósea en nuestros cuerpos se desarrolla en la infancia, se nivela en la edad adulta y luego se reduce en los años de la tercera edad. La falta de estimulación conduce a una disminución de la densidad y una disminución inevitable de la flexibilidad y la salud ósea en la edad avanzada.

¡No hay necesidad de ser tan fatalista al respecto, siempre y cuando estés dispuesto a salir y practicar senderismo!

Los tres grandes “mostos” para mantener los huesos sanos son el calcio, la vitamina D y la actividad física. ¡Afortunadamente, los últimos dos de este trío van de la mano con el senderismo y el primero se puede agregar fácilmente con un vaso de leche a tu regreso!

La National Osteoporosis Foundation afirma que “El hueso es tejido vivo que responde al ejercicio volviéndose más fuerte”. Por lo tanto, al aumentar constantemente la intensidad de sus caminatas, aumenta las posibilidades de obtener un beneficio significativo en el departamento de huesos.

Además, cuanto más ascenso y descenso hagas en una caminata, más fuerza se aplica a tus huesos y más responden fortaleciéndose.

El senderismo también mejora la salud ósea al fortalecer los músculos alrededor del hueso. Particularmente en áreas que no ven mucho ejercicio en nuestra vida cotidiana, como las rodillas, los tobillos y las caderas. La carga (incluso un paquete ligero hará el truco) y caminar por senderos irregulares fortalece los huesos. Al colocarlos bajo una tensión aumentada (pero saludable) a medida que trabajan para apoyar el nuevo rango de movimiento.

7. Aptitud muscular mejorada

Al caminar, los músculos de nuestro cuerpo se usan repetidamente durante un largo período de tiempo, en particular los músculos de las piernas, los glúteos, los músculos de la cadera y los músculos más pequeños alrededor de nuestros tobillos y rodillas.

El senderismo es una forma de ejercicio de baja intensidad. Pero dado que su caminata podría durar de una a quince horas (dependiendo de sus niveles de resistencia, objetivos y cuán bueno sea con un mapa y una brújula (!)), Estos músculos están constantemente comprometidos.

Como tal, acumulan mucha más fuerza y ​​resistencia que cuando hacen otros deportes donde el esfuerzo muscular no es tan sostenido.

Además, cuando nos movemos en pendientes y declives empinados, el terreno nos expone a un nuevo rango de movimientos dinámicos, “concéntricos” y “excéntricos”. Estos desafían nuestros cuerpos y músculos de formas que son difíciles de replicar en otros lugares y nos ayudan a darnos un verdadero entrenamiento de cuerpo completo.

8. Fortalece tu núcleo

Uno de los principales cambios que noté cuando comencé a caminar regularmente fue la aparición de un paquete de seis.

Aunque sabía que el senderismo quemaría algunas calorías adicionales y me ayudaría a perder algunas libras innecesarias. En realidad no esperaba ver ningún músculo central.

El senderismo involucra los músculos del torso para mantener la postura erguida mientras camina. Si va de excursión con pesas adicionales o una mochila, sus músculos abdominales están trabajando aún más duro. Disfruto de mochilear, pero puedo dar fe del entrenamiento abdominal con una bolsa.

Incluso si solo está caminando por senderos fáciles, se sorprenderá con el nuevo tono de sus abdominales.

. Mejorar el equilibrio

Cuando comencé a caminar hace 10 años, mi equilibrio era horrible.

Me tropezaría con las raíces, me caería de las rocas y terminaría con arañazos cada vez que saliera. A través de la práctica, comencé a dominar el aspecto del equilibrio del senderismo. Me llevó mucho tiempo y unos pocos tobillos antes de que pudiera cruzar un arroyo por un árbol volcado.

En el camino aprendí que caminar en superficies irregulares te ayuda a dominar tus habilidades de equilibrio. Una ventaja adicional fue que este equilibrio mejorado me ayudó en otras áreas de mi vida, incluida mi postura.

Como alguien con una madre que envejece, sé la importancia del equilibrio para los ancianos. Según Health in Aging, 1 de cada 3 adultos mayores de 65 años experimentan caídas relacionadas con el equilibrio. En los adultos mayores de 75 años, la tasa aumenta a 1 de cada 2.

La pérdida de equilibrio es una de las principales razones de las caídas, por lo que es imprescindible participar en actividades que mejoren el equilibrio.

10. Ayuda a controlar tu peso

Hoy en día, la obesidad es un factor importante que contribuye a enfermedades mortales como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular.

Si está buscando mantener un peso saludable o perder peso, caminar es una gran actividad para controlar su peso. Livestrong informa: “una persona de 160 libras quema entre 430 y 440 calorías por hora de caminata. Una persona de 200 libras quema aproximadamente 550 calorías por hora de caminata ”.

Como en cualquier actividad, cuanto más grande sea, mayor será la cantidad de calorías que quemará. Si aún no puede caminar, incluso salir a caminar quemará alrededor de 100 calorías.

11. Mejora tu estado de ánimo

Cada vez que estoy estresado, trato de salir de la ciudad para pasar un fin de semana en la naturaleza. He descubierto que el senderismo es útil para reducir mis niveles de ansiedad. Este no es el único beneficio de salud mental. La investigación ha demostrado que el senderismo reduce la depresión y mejora la salud mental.

Mientras realiza una actividad física como caminar, su cuerpo libera endorfinas. Las endorfinas son hormonas en el cerebro responsables de sus sentimientos de felicidad.

Ya sea que se trate de la reducción del estrés, las hormonas o los músculos cansados, ¡el senderismo le da a quienes lo aceptan dulces sueños!

¡Parece que no hay nada que hacer para no levantar el ánimo! El senderismo también se ha correlacionado con una mayor capacidad de atención y habilidades para resolver problemas.

Si aún eres resistente, prueba el senderismo como una actividad social divertida. He conocido a algunos de mis mejores amigos a través de eventos de senderismo en meetup.com, y cada vez que me mudo a un nuevo lugar, reviso los grupos locales.

12. Proporciona ingesta diaria de vitamina D

Por último, pero no menos importante, el beneficio final para la salud que brinda el senderismo es su ingesta diaria de vitamina D.

La vitamina D es importante para aquellos que experimentan problemas como el trastorno afectivo estacional y la depresión.

Asegurarse de obtener suficiente D debería ser una prioridad para todos en el norte porque, según NAMI, hay más de 3 millones de informes de TAE por año.

Para aumentar su vitamina D sin tomar suplementos, es necesario exponerse al sol. ¡Abríguese, salga y haga una caminata!

Si descubres que estás nevando y no puedes llegar a tu lugar favorito, ¡haz una caminata por tu vecindario!

Un nuevo día, una nueva aventura

Espero que hayas disfrutado de mi guía sobre los 12 beneficios para la salud del senderismo que probablemente no conocías. El senderismo no es solo una actividad divertida al aire libre, los beneficios adicionales para la salud también lo convierten en un excelente ejercicio.

Como compañero de excursión, sé por experiencia que su tiempo de caminata pagará ahora y en el futuro. A veces puede ser difícil motivarse, piense en todos los beneficios que obtendrá en su nueva aventura.

¿Cuáles son las razones por las que caminas? ¡Déjame saber en los comentarios! Si te gustó este artículo, ¡no olvides compartirlo!

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